ovariální folikuly

Ovariální folikuly neboli vaječníkové folikuly (lat. folliculi ovarici) jsou zhruba kulovité soubory buněk, které se nacházejí ve vaječnících. V ovariálních folikulech probíhá vyzrávání vajíček. Na začátku puberty se v každém vaječníku dospívající dívky nachází přibližně 200 000 až 300 000 ovariálních folikulů v různém stadiu vývoje. Zralý ovariální folikul – tzv. Graafův folikul – vylučuje ženské pohlavní hormony, které ovlivňují fáze menstruačního cyklu. Teoreticky by se z každého ovariálního folikulu mohlo uvolnit zralé vajíčko, ale ve skutečnosti během života ženy dozrají řádově „jen“ stovky vajíček (jedno vajíčko v jednom menstruačním cyklu). Zbylé ovariální folikuly postupně zanikají.